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抗衰老的雷帕霉素可以增强免疫力?

发布时间:2017-02-23来源:科技日报 作者:佚名

       最近一项新研究显示,科学家正在向“青春泉”不断靠近。据某制药企业报告,他们正在实验的这种药瞄准与老化和免疫功能有关的基因信号路径,能明显提高老年人免疫系统功能,有望延缓衰老对人体的影响,增进老年人健康。

       
       据物理学家组织网报道,这种实验性药物是雷帕霉素(rapamycin)的一个版本,能使老年人对流感疫苗的免疫反应提高20%。雷帕霉素属于一类叫做mTOR(哺乳动物雷帕霉素靶蛋白)抑制剂的药物,在小鼠和其他动物身上的实验证明,它有抗衰老及衰老性疾病的效果。
 
       mTOR基因路径能促进年幼动物健康成长,但随着长大变老,它对哺乳动物也显出负面影响,论文第一作者、诺华生物医药研究所新指标发现部执行理事琼·曼尼克说:“当给小鼠用雷帕霉素类药物来抑制其体内mTOR路径时,它们好像延长了寿命,延迟了老年病的发生。”曼尼克和同事决定研究雷帕霉素类药物能否逆转老年人抗感染能力的自然下降。

 
       在临床试验中,研究人员随机抽取了200多名65岁及以上老人,给他们用实验药物或安慰剂,几周以后再注射一剂流感疫苗。流感对老人来说非常可怕。据研究人员提供的资料,美国65岁以上老人中90%死于与流感有关疾病。那些用了实验版雷帕霉素的志愿者,对流感疫苗反应而产生的抗体比对照组要多20%,即使注射较低剂量也能增进免疫反应。而使用一般药的组产生的白细胞更少,这和衰老性免疫力下降有关。
 
       曼尼克称这项研究为“婴儿迈出的第一步”。说到它能否为老年人带来增强免疫力的药物,她说:“说明mTOR抑制剂的风险/利益非常重要,这应当建立在临床实验的基础上,然后人们才会相信它能用于治疗老化的各种情况。


 
       虽然没有参与这项研究,纽约市阿尔伯特·爱因斯坦医学院老化研究所主管尼尔·巴茨莱认为,这一成果是研究老化对健康影响的一个“分水岭”,它为药物治疗老化打下了基础,可以改善与老化有关的一切。
 
       “在那些我们恐惧的‘杀手’中,老化是主要的风险因素。”巴茨莱还指出,随着衰老降临,人们患心脏病、癌症及其他致命疾病的风险会随着提高,“如果老化是主要因素,那延长生命、增进健康的方法就是延缓衰老。”在集中研究衰老本身之前,“你只是用一种疾病来交换另一种。”比如,一个人用降低胆固醇的方法来预防心脏病,反过来却会成为癌症和老年痴呆症的牺牲品。